Chile prohíbe juguetes en comidas rápidas



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Chile intenta combatir la obesidad infantil prohibiendo los juguetes en las comidas rápidas

En un intento por combatir la obesidad infantil, un país sudamericano está tratando de luchar contra las empresas de comida rápida en el marketing dirigido a los niños.

Los niños en Chile pueden no estar tan felices cuando abren sus Happy Meals, ya que Chile tiene como objetivo prohibir que los establecimientos de comida rápida incluyan una sorpresa en cada caja. El país sudamericano implementó la nueva ley promulgada en junio para combatir la creciente tasa de obesidad infantil en el país, según el Associated Press.

La ley, que se aprobó el 7 de junio, aún no se ha implementado por completo, ya que las empresas todavía utilizan juguetes para atraer a la clientela más joven. A medida que el país tiene como objetivo hacer cumplir plenamente la ley, McDonald's, Burger King, KFC y otros restaurantes tienen prohibido incluir juguetes para niños en sus comidas, informó Associated Press.

El senador Guido Girardi presentó una denuncia oficial el 1 de agosto ante el Ministerio de Salud de Chile porque los restaurantes aún no han retirado los juguetes de sus ubicaciones a pesar de que la prohibición comenzó el 7 de junio, informó Associated Press.

Los establecimientos de comida rápida no son los únicos proveedores de alimentos incluidos en la nueva ley. Las empresas que venden cereales, paletas heladas y otros productos alimenticios aptos para niños también tienen prohibido incluir juguetes en sus productos. Si los juguetes no se eliminan de los productos alimenticios, las empresas podrían enfrentar multas nominales, informó Associated Press.


The Happy Meal, un triunfo del marketing al que se atribuye la obesidad infantil, cumple 40 años

Feliz cumpleaños, Happy Meal. La cajita con los característicos arcos como manijas cumple 40 años este año, y McDonald's está celebrando con un renacimiento que provoca nostalgia de algunos de los juguetes más populares que se han incluido en el paquete dirigido a niños durante décadas.

A partir del jueves, el gigante de la comida rápida incluirá con sus Happy Meals uno de los 17 juguetes retro. Hay "McNugget Buddies" de la década de 1980 vestidos como vaqueros y carteros, un Patti the Platypus Beanie Baby de 1997, un Power Ranger de 1995 y una muñeca Hello Kitty de 2013.

Pero no son solo esos pequeños trozos de plástico brillante, o incluso la comida en sí, generalmente una hamburguesa o algunas pepitas y papas fritas del tamaño de una pinta, lo que explica el éxito del Happy Meal, que se ha producido a pesar de años de controversia sobre su efecto en la dieta de los niños. . Para comprender su longevidad y atractivo, no busque más allá de la cita que la compañía proporcionó en un comunicado de prensa que anuncia sus ofertas especiales de aniversario. "Esta icónica caja roja crea recuerdos duraderos para miles de millones de familias anualmente en todo el mundo", dijo Steve Easterbrook, ex director ejecutivo de McDonald's, en el comunicado. (Sus palabras fueron escritas, obviamente, antes de que lo expulsaran después de una aventura con un empleado).

McDonald's ha estado vendiendo estos "recuerdos duraderos", junto con sus hamburguesas y papas fritas, durante décadas tanto a los niños como a sus padres.

"Su posición de marketing es que si amas a tu hijo, lo llevarás" a McDonald's, dice Jennifer Harris, directora de iniciativas de marketing del Centro Rudd para Políticas Alimentarias y Obesidad de la Universidad de Connecticut.

John Stanton, profesor de marketing de alimentos en la Universidad de St. Joseph, dice que McDonald's sigue una larga tradición de anunciantes estadounidenses. “Charles Revson de Revlon solía decir: 'En las fábricas hacemos cosméticos, pero en los mostradores vendemos esperanza'”, dice. "McDonald's está diciendo 'Sí, hay estas cosas en esta caja, pero esta experiencia te hará sentir bien, feliz'".

La campaña de aniversario de la cadena de comida rápida es una forma de atraer no solo a los niños sino también a sus padres, muchos de los cuales crecieron comiendo Happy Meals. Lo más probable es que la mamá o el papá que conducen esa minivan hasta la ventana de acceso directo recuerden haber recibido, o al menos codiciar, uno de los juguetes del pasado. "Si tuvo una experiencia positiva allí, es más probable que lleve a sus hijos", dice Harris.

A saber: otra cita que McDonald's publicó como parte de su campaña de aniversario. La compañía no puso a ningún ejecutivo disponible para una entrevista, pero Colin Mitchell, vicepresidente senior de marketing global de la compañía, dijo en el comunicado: “Los padres nos dicen con qué cariño recuerdan sus juguetes favoritos. Por lo tanto, desempacar juntos la Cajita Feliz Sorpresa crea un momento real de unión con sus hijos. Esperamos que estos juguetes sean algo que atesoren y recuerden ".

Para los padres, particularmente los que trabajan y que no tienen horas de tiempo con sus hijos, la propuesta de gastar alrededor de $ 3 por un "momento de unión" es bastante buena. Stanton dice que ha estado en grupos focales que muestran que las madres que trabajan fuera del hogar están ansiosas por aprovechar al máximo el tiempo que tienen con sus hijos. “Tienen la sensación de que tienen que trabajar duro para hacer una experiencia maravillosa”, dice.

Por lo tanto, es obvio que gran parte del atractivo del Happy Meal no se trata solo de sustento, sino también de satisfacción. Aún así, en el transcurso de sus 40 años de historia, la comida también ha causado mucha ansiedad.

En 2002, dos adolescentes de Nueva York presentaron una demanda colectiva alegando que los alimentos de la cadena, incluidos los Happy Meals, habían contribuido a su obesidad. El caso finalmente fue desestimado. Otros desafíos legales incluyen una demanda de California de 2010 que buscaba evitar que la compañía regalara juguetes, que los demandantes afirmaron se usaron para atraer a los niños a comer alimentos poco saludables. Eso finalmente también fue descartado.

Incluso fuera de la sala del tribunal, casi desde el principio, el producto ha sido señalado como símbolo y como causa de la obesidad infantil. La ciudad de San Francisco impuso en 2011 una ordenanza que prohíbe a los restaurantes de comida rápida ofrecer juguetes gratis. Pero los astutos Arcos Dorados eludieron la regla al agregar un recargo de 10 centavos por el juguete.

En los últimos años, McDonald's ha intensificado sus esfuerzos para hacer que las ofertas para niños sean más saludables. La comida había incluido durante mucho tiempo una hamburguesa, una hamburguesa con queso o McNuggets, junto con una guarnición de papas fritas y un refresco pequeño. En 2011, agregó rodajas de manzana y redujo el tamaño de la porción de papas fritas a 1.1 onzas. En 2013, eliminó los refrescos como bebida predeterminada. Los cambios posteriores incluyeron jugos con bajo contenido de azúcar, reformular su leche con chocolate y eliminar por completo las hamburguesas con queso. El año pasado, anunció nuevos objetivos, prometiendo que para el 2022, más de la mitad de las Cajitas Felices contendrían menos de 650 mg de sodio y menos de 600 calorías, con menos del 10 por ciento de las grasas saturadas y menos del 10 por ciento de las grasas saturadas. azúcar.

Sina Gallo, profesora asistente de nutrición en la Universidad George Mason, dice que no hay nada de malo en que los niños tengan un Happy Meal ocasionalmente, pero que incluso con opciones más saludables, el mayor peligro es convertirlos en una parte regular de la dieta de un niño y, lo que es peor, crear pequeños comensales que se convierten en adultos y se convierten en consumidores frecuentes de comida rápida. “Sabemos que establecer comportamientos muy jóvenes puede llevarlos a continuar con esos comportamientos en la adolescencia y la edad adulta”, dice Gallo.


The Happy Meal, un triunfo del marketing al que se atribuye la obesidad infantil, cumple 40 años

Feliz cumpleaños, Happy Meal. La cajita con los característicos arcos como manijas cumple 40 años este año, y McDonald's está celebrando con un renacimiento que provoca nostalgia de algunos de los juguetes más populares que se han incluido en el paquete dirigido a niños durante décadas.

A partir del jueves, el gigante de la comida rápida incluirá con sus Happy Meals uno de los 17 juguetes retro. Hay "McNugget Buddies" de la década de 1980 vestidos como vaqueros y carteros, un Patti the Platypus Beanie Baby de 1997, un Power Ranger de 1995 y una muñeca Hello Kitty de 2013.

Pero no son solo esos pequeños trozos de plástico brillante, o incluso la comida en sí, generalmente una hamburguesa o algunas pepitas y papas fritas del tamaño de una pinta, lo que explica el éxito del Happy Meal, que se ha producido a pesar de años de controversia sobre su efecto en la dieta de los niños. . Para comprender su longevidad y atractivo, no busque más allá de la cita que la compañía proporcionó en un comunicado de prensa que anuncia sus ofertas especiales de aniversario. "Esta icónica caja roja crea recuerdos duraderos para miles de millones de familias anualmente en todo el mundo", dijo Steve Easterbrook, ex director ejecutivo de McDonald's, en el comunicado. (Sus palabras fueron escritas, obviamente, antes de que lo expulsaran después de una aventura con un empleado).

McDonald's ha estado vendiendo estos "recuerdos duraderos", junto con sus hamburguesas y papas fritas, durante décadas tanto a los niños como a sus padres.

"Su posición de marketing es que si amas a tu hijo, lo llevarás" a McDonald's, dice Jennifer Harris, directora de iniciativas de marketing del Centro Rudd para Políticas Alimentarias y Obesidad de la Universidad de Connecticut.

John Stanton, profesor de marketing de alimentos en la Universidad de St. Joseph, dice que McDonald's sigue una larga tradición de anunciantes estadounidenses. “Charles Revson de Revlon solía decir: 'En las fábricas hacemos cosméticos, pero en los mostradores vendemos esperanza'”, dice. "McDonald's está diciendo 'Sí, hay estas cosas en esta caja, pero esta experiencia te hará sentir bien, feliz'".

La campaña de aniversario de la cadena de comida rápida es una forma de atraer no solo a los niños sino también a sus padres, muchos de los cuales crecieron comiendo Happy Meals. Lo más probable es que la mamá o el papá que conducen esa minivan hasta la ventana de acceso directo recuerden haber recibido, o al menos codiciar, uno de los juguetes del pasado. "Si tuvo una experiencia positiva allí, es más probable que lleve a sus hijos", dice Harris.

A saber: otra cita que McDonald's publicó como parte de su campaña de aniversario. La compañía no puso a ningún ejecutivo disponible para una entrevista, pero Colin Mitchell, vicepresidente senior de marketing global de la compañía, dijo en el comunicado: “Los padres nos dicen con qué cariño recuerdan sus juguetes favoritos. Por lo tanto, desempacar juntos la Cajita Feliz Sorpresa crea un momento real de unión con sus hijos. Esperamos que estos juguetes sean algo que atesoren y recuerden ".

Para los padres, particularmente los que trabajan y que no tienen horas de tiempo con sus hijos, la propuesta de gastar alrededor de $ 3 por un "momento de unión" es bastante buena. Stanton dice que ha estado en grupos focales que muestran que las madres que trabajan fuera del hogar están ansiosas por aprovechar al máximo el tiempo que tienen con sus hijos. “Tienen la sensación de que tienen que trabajar duro para hacer una experiencia maravillosa”, dice.

Por lo tanto, es obvio que gran parte del atractivo del Happy Meal no se trata solo de sustento, sino también de satisfacción. Aún así, en el transcurso de sus 40 años de historia, la comida también ha causado mucha ansiedad.

En 2002, dos adolescentes de Nueva York presentaron una demanda colectiva alegando que los alimentos de la cadena, incluidos los Happy Meals, habían contribuido a su obesidad. El caso finalmente fue desestimado. Otros desafíos legales incluyen una demanda de California de 2010 que buscaba evitar que la compañía regalara juguetes, que los demandantes afirmaron se usaron para atraer a los niños a comer alimentos poco saludables. Eso finalmente también fue descartado.

Incluso fuera de la sala del tribunal, casi desde el principio, el producto ha sido señalado como símbolo y como causa de la obesidad infantil. La ciudad de San Francisco impuso en 2011 una ordenanza que prohíbe a los restaurantes de comida rápida ofrecer juguetes gratis. Pero los astutos Arcos Dorados eludieron la regla al agregar un recargo de 10 centavos por el juguete.

En los últimos años, McDonald's ha intensificado sus esfuerzos para hacer que las ofertas para niños sean más saludables. La comida había incluido durante mucho tiempo una hamburguesa, una hamburguesa con queso o McNuggets, junto con una guarnición de papas fritas y un refresco pequeño. En 2011, agregó rodajas de manzana y redujo el tamaño de la porción de papas fritas a 1.1 onzas. En 2013, eliminó los refrescos como bebida predeterminada. Los cambios posteriores incluyeron jugos con bajo contenido de azúcar, reformular su leche con chocolate y eliminar las hamburguesas con queso por completo. El año pasado, anunció nuevos objetivos, prometiendo que para el 2022, más de la mitad de las Cajitas Felices contendrían menos de 650 mg de sodio y menos de 600 calorías, con menos del 10 por ciento de las grasas saturadas y menos del 10 por ciento de las grasas saturadas. azúcar.

Sina Gallo, profesora asistente de nutrición en la Universidad George Mason, dice que no hay nada de malo en que los niños tengan un Happy Meal ocasionalmente, pero que incluso con opciones más saludables, el mayor peligro es convertirlos en una parte regular de la dieta de un niño y, lo que es peor, crear pequeños comensales que se convierten en adultos y se convierten en consumidores frecuentes de comida rápida. “Sabemos que establecer comportamientos muy jóvenes puede llevarlos a continuar con esos comportamientos en la adolescencia y la edad adulta”, dice Gallo.


The Happy Meal, un triunfo del marketing al que se atribuye la obesidad infantil, cumple 40 años

Feliz cumpleaños, Happy Meal. La pequeña caja con los característicos arcos como manijas cumple 40 años este año, y McDonald's está celebrando con un renacimiento que provoca nostalgia de algunos de los juguetes más populares que se han incluido en el paquete dirigido a niños durante décadas.

A partir del jueves, el gigante de la comida rápida incluirá con sus Happy Meals uno de los 17 juguetes retro. Hay "McNugget Buddies" de la década de 1980 vestidos como vaqueros y carteros, un Patti the Platypus Beanie Baby de 1997, un Power Ranger de 1995 y una muñeca Hello Kitty de 2013.

Pero no son solo esos pequeños trozos de plástico brillante, o incluso la comida en sí, generalmente una hamburguesa o algunas pepitas y papas fritas del tamaño de una pinta, lo que explica el éxito del Happy Meal, que se ha producido a pesar de años de controversia sobre su efecto en la dieta de los niños. . Para comprender su longevidad y atractivo, no busque más allá de la cita que la compañía proporcionó en un comunicado de prensa que anuncia sus ofertas especiales de aniversario. "Esta icónica caja roja crea recuerdos duraderos para miles de millones de familias anualmente en todo el mundo", dijo Steve Easterbrook, ex director ejecutivo de McDonald's, en el comunicado. (Sus palabras fueron escritas, obviamente, antes de que lo expulsaran después de una aventura con un empleado).

McDonald's ha estado vendiendo estos "recuerdos duraderos", junto con sus hamburguesas y papas fritas, durante décadas tanto a los niños como a sus padres.

"Su posición de marketing es que si amas a tu hijo, lo llevarás" a McDonald's, dice Jennifer Harris, directora de iniciativas de marketing del Centro Rudd para Políticas Alimentarias y Obesidad de la Universidad de Connecticut.

John Stanton, profesor de marketing de alimentos en la Universidad de St. Joseph, dice que McDonald's sigue una larga tradición de anunciantes estadounidenses. “Charles Revson de Revlon solía decir: 'En las fábricas, hacemos cosméticos, pero en los mostradores, vendemos esperanza'”, dice. "McDonald's está diciendo 'Sí, hay estas cosas en esta caja, pero esta experiencia te hará sentir bien, feliz'".

La campaña de aniversario de la cadena de comida rápida es una forma de atraer no solo a los niños sino también a sus padres, muchos de los cuales crecieron comiendo Happy Meals. Lo más probable es que la mamá o el papá que conducen esa minivan hasta la ventana de acceso directo recuerden haber recibido, o al menos codiciar, uno de los juguetes del pasado. "Si tuvo una experiencia positiva allí, es más probable que lleve a sus hijos", dice Harris.

A saber: otra cita que McDonald's publicó como parte de su campaña de aniversario. La compañía no puso a ningún ejecutivo disponible para una entrevista, pero Colin Mitchell, vicepresidente senior de marketing global de la compañía, dijo en el comunicado: “Los padres nos dicen con qué cariño recuerdan sus juguetes favoritos. Por lo tanto, desempacar juntos la Cajita Feliz Sorpresa crea un momento real de unión con sus hijos. Esperamos que estos juguetes sean algo que atesoren y recuerden ".

Para los padres, especialmente los que trabajan y que no tienen horas de tiempo con sus hijos, la propuesta de gastar alrededor de $ 3 por un "momento de unión" es bastante buena. Stanton dice que ha estado en grupos focales que muestran que las madres que trabajan fuera del hogar están ansiosas por aprovechar al máximo el tiempo que tienen con sus hijos. “Tienen la sensación de que tienen que trabajar duro para hacer una experiencia maravillosa”, dice.

Por lo tanto, es obvio que gran parte del atractivo del Happy Meal no se trata solo de sustento, sino también de satisfacción. Aún así, en el transcurso de sus 40 años de historia, la comida también ha causado mucha ansiedad.

En 2002, dos adolescentes de Nueva York presentaron una demanda colectiva alegando que los alimentos de la cadena, incluidos los Happy Meals, habían contribuido a su obesidad. El caso finalmente fue desestimado. Otros desafíos legales incluyen una demanda de California de 2010 que buscaba evitar que la compañía regalara juguetes, que los demandantes afirmaron se usaron para atraer a los niños a comer alimentos poco saludables. Eso finalmente también fue descartado.

Incluso fuera de la sala del tribunal, casi desde el principio, el producto ha sido señalado como símbolo y como causa de la obesidad infantil. La ciudad de San Francisco impuso en 2011 una ordenanza que prohíbe a los restaurantes de comida rápida ofrecer juguetes gratis. Pero los astutos Arcos Dorados eludieron la regla al agregar un recargo de 10 centavos por el juguete.

En los últimos años, McDonald's ha intensificado sus esfuerzos para hacer que las ofertas para niños sean más saludables. La comida había incluido durante mucho tiempo una hamburguesa, hamburguesa con queso o McNuggets, junto con una guarnición de papas fritas y un refresco pequeño. En 2011, agregó rodajas de manzana y redujo el tamaño de la porción de papas fritas a 1.1 onzas. En 2013, eliminó los refrescos como bebida predeterminada. Los cambios posteriores incluyeron jugos con bajo contenido de azúcar, reformular su leche con chocolate y eliminar por completo las hamburguesas con queso. El año pasado, anunció nuevas metas, prometiendo que para el 2022, más de la mitad de los Happy Meals contendrían menos de 650 mg de sodio y menos de 600 calorías, con menos del 10 por ciento de las grasas saturadas y menos del 10 por ciento de las grasas saturadas. azúcar.

Sina Gallo, profesora asistente de nutrición en la Universidad George Mason, dice que no hay nada de malo en que los niños tengan un Happy Meal ocasionalmente, pero que incluso con opciones más saludables, el mayor peligro es convertirlos en una parte regular de la dieta de un niño y, lo que es peor, crear pequeños comensales que se convierten en adultos y se convierten en consumidores frecuentes de comida rápida. “Sabemos que establecer comportamientos muy jóvenes puede llevarlos a continuar con esos comportamientos en la adolescencia y la edad adulta”, dice Gallo.


The Happy Meal, un triunfo del marketing al que se atribuye la obesidad infantil, cumple 40 años

Feliz cumpleaños, Happy Meal. La cajita con los característicos arcos como manijas cumple 40 años este año, y McDonald's está celebrando con un renacimiento que provoca nostalgia de algunos de los juguetes más populares que se han incluido en el paquete dirigido a niños durante décadas.

A partir del jueves, el gigante de la comida rápida incluirá con sus Happy Meals uno de los 17 juguetes retro. Hay "McNugget Buddies" de la década de 1980 vestidos como vaqueros y carteros, un Patti the Platypus Beanie Baby de 1997, un Power Ranger de 1995 y una muñeca Hello Kitty de 2013.

Pero no son solo esos pequeños trozos de plástico brillante, o incluso la comida en sí, generalmente una hamburguesa o algunas pepitas y papas fritas del tamaño de una pinta, lo que explica el éxito del Happy Meal, que se ha producido a pesar de años de controversia sobre su efecto en la dieta de los niños. . Para comprender su longevidad y atractivo, no busque más allá de la cita que la compañía proporcionó en un comunicado de prensa que anuncia sus ofertas especiales de aniversario. "Esta icónica caja roja crea recuerdos duraderos para miles de millones de familias anualmente en todo el mundo", dijo Steve Easterbrook, ex director ejecutivo de McDonald's, en el comunicado. (Sus palabras fueron escritas, obviamente, antes de que lo expulsaran después de una aventura con un empleado).

McDonald's ha estado vendiendo estos "recuerdos duraderos", junto con sus hamburguesas y papas fritas, durante décadas tanto a los niños como a sus padres.

"Su posición de marketing es que si amas a tu hijo, lo llevarás" a McDonald's, dice Jennifer Harris, directora de iniciativas de marketing del Centro Rudd para Políticas Alimentarias y Obesidad de la Universidad de Connecticut.

John Stanton, profesor de marketing de alimentos en la Universidad de St. Joseph, dice que McDonald's sigue una larga tradición de anunciantes estadounidenses. “Charles Revson de Revlon solía decir: 'En las fábricas hacemos cosméticos, pero en los mostradores vendemos esperanza'”, dice. "McDonald's está diciendo 'Sí, hay estas cosas en esta caja, pero esta experiencia te hará sentir bien, feliz'".

La campaña de aniversario de la cadena de comida rápida es una forma de atraer no solo a los niños sino también a sus padres, muchos de los cuales crecieron comiendo Happy Meals. Lo más probable es que la mamá o el papá que conducen esa minivan hasta la ventana de acceso directo recuerden haber recibido, o al menos codiciar, uno de los juguetes del pasado. "Si tuvo una experiencia positiva allí, es más probable que se lleve a sus hijos", dice Harris.

A saber: otra cita que McDonald's publicó como parte de su campaña de aniversario. La compañía no puso a ningún ejecutivo disponible para una entrevista, pero Colin Mitchell, vicepresidente senior de marketing global de la compañía, dijo en el comunicado: “Los padres nos dicen con qué cariño recuerdan sus juguetes favoritos. Por lo tanto, desempacar juntos la Cajita Feliz Sorpresa crea un momento real de unión con sus hijos. Esperamos que estos juguetes sean algo que atesoren y recuerden ".

Para los padres, particularmente los que trabajan y que no tienen horas de tiempo con sus hijos, la propuesta de gastar alrededor de $ 3 por un "momento de unión" es bastante buena. Stanton dice que ha estado en grupos focales que muestran que las madres que trabajan fuera del hogar están ansiosas por aprovechar al máximo el tiempo que tienen con sus hijos. “Tienen la sensación de que tienen que trabajar duro para hacer una experiencia maravillosa”, dice.

Por lo tanto, es obvio que gran parte del atractivo del Happy Meal no se trata solo de sustento, sino también de satisfacción. Aún así, en el transcurso de sus 40 años de historia, la comida también ha causado mucha ansiedad.

En 2002, dos adolescentes de Nueva York presentaron una demanda colectiva alegando que los alimentos de la cadena, incluidos los Happy Meals, habían contribuido a su obesidad. El caso finalmente fue desestimado. Otros desafíos legales incluyen una demanda de California de 2010 que buscaba evitar que la compañía regalara juguetes, que los demandantes afirmaron se usaron para atraer a los niños a comer alimentos poco saludables. Eso finalmente también fue descartado.

Incluso fuera de la sala del tribunal, casi desde el principio, el producto ha sido señalado como símbolo y como causa de la obesidad infantil. La ciudad de San Francisco impuso en 2011 una ordenanza que prohíbe a los restaurantes de comida rápida ofrecer juguetes gratis. Pero los astutos Arcos Dorados eludieron la regla al agregar un recargo de 10 centavos por el juguete.

En los últimos años, McDonald's ha intensificado sus esfuerzos para hacer que las ofertas para niños sean más saludables. La comida había incluido durante mucho tiempo una hamburguesa, una hamburguesa con queso o McNuggets, junto con una guarnición de papas fritas y un refresco pequeño. En 2011, agregó rodajas de manzana y redujo el tamaño de la porción de papas fritas a 1.1 onzas. En 2013, eliminó los refrescos como bebida predeterminada. Los cambios posteriores incluyeron jugos con bajo contenido de azúcar, reformular su leche con chocolate y eliminar por completo las hamburguesas con queso. El año pasado, anunció nuevos objetivos, prometiendo que para el 2022, más de la mitad de las Cajitas Felices contendrían menos de 650 mg de sodio y menos de 600 calorías, con menos del 10 por ciento de las grasas saturadas y menos del 10 por ciento de las grasas saturadas. azúcar.

Sina Gallo, profesora asistente de nutrición en la Universidad George Mason, dice que no hay nada de malo en que los niños tengan un Happy Meal ocasionalmente, pero que incluso con opciones más saludables, el mayor peligro es convertirlos en una parte regular de la dieta de un niño y, lo que es peor, crear pequeños comedores que se convierten en adultos y se convierten en consumidores frecuentes de comida rápida. “Sabemos que establecer comportamientos muy jóvenes puede llevarlos a continuar con esos comportamientos en la adolescencia y la edad adulta”, dice Gallo.


The Happy Meal, un triunfo del marketing al que se atribuye la obesidad infantil, cumple 40 años

Feliz cumpleaños, Happy Meal. La pequeña caja con los característicos arcos como manijas cumple 40 años este año, y McDonald's está celebrando con un renacimiento que provoca nostalgia de algunos de los juguetes más populares que se han incluido en el paquete dirigido a niños durante décadas.

A partir del jueves, el gigante de la comida rápida incluirá con sus Happy Meals uno de los 17 juguetes retro. Hay "McNugget Buddies" de la década de 1980 vestidos como vaqueros y carteros, un Patti the Platypus Beanie Baby de 1997, un Power Ranger de 1995 y una muñeca Hello Kitty de 2013.

Pero no son solo esos pequeños trozos de plástico brillante, ni siquiera la comida en sí, generalmente una hamburguesa o algunas pepitas y papas fritas del tamaño de una pinta, lo que explica el éxito del Happy Meal, que se ha producido a pesar de años de controversia sobre su efecto en la dieta de los niños. . Para comprender su longevidad y atractivo, no busque más allá de la cita que la compañía proporcionó en un comunicado de prensa que anuncia sus ofertas especiales de aniversario. "Esta icónica caja roja crea recuerdos duraderos para miles de millones de familias anualmente en todo el mundo", dijo Steve Easterbrook, ex director ejecutivo de McDonald's, en el comunicado. (Sus palabras fueron escritas, obviamente, antes de que lo expulsaran después de una aventura con un empleado).

McDonald's ha estado vendiendo estos "recuerdos duraderos", junto con sus hamburguesas y papas fritas, durante décadas tanto a los niños como a sus padres.

"Su posición de marketing es que si amas a tu hijo, lo llevarás" a McDonald's, dice Jennifer Harris, directora de iniciativas de marketing del Centro Rudd para Políticas Alimentarias y Obesidad de la Universidad de Connecticut.

John Stanton, profesor de marketing de alimentos en la Universidad de St. Joseph, dice que McDonald's sigue una larga tradición de anunciantes estadounidenses. “Charles Revson de Revlon solía decir: 'En las fábricas, hacemos cosméticos, pero en los mostradores, vendemos esperanza'”, dice. "McDonald's está diciendo 'Sí, hay estas cosas en esta caja, pero esta experiencia te hará sentir bien, feliz'".

La campaña de aniversario de la cadena de comida rápida es una forma de atraer no solo a los niños sino también a sus padres, muchos de los cuales crecieron comiendo Happy Meals. Lo más probable es que la mamá o el papá que conducen esa minivan hasta la ventana de acceso directo recuerden haber recibido, o al menos codiciar, uno de los juguetes del pasado. "Si tuvo una experiencia positiva allí, es más probable que se lleve a sus hijos", dice Harris.

A saber: otra cita que McDonald's publicó como parte de su campaña de aniversario. La compañía no puso a ningún ejecutivo disponible para una entrevista, pero Colin Mitchell, vicepresidente senior de marketing global de la compañía, dijo en el comunicado: “Los padres nos dicen con qué cariño recuerdan sus juguetes favoritos. Por lo tanto, desempacar juntos la Cajita Feliz Sorpresa crea un momento real de unión con sus hijos. Esperamos que estos juguetes sean algo que atesoren y recuerden ".

Para los padres, particularmente los que trabajan y que no tienen horas de tiempo con sus hijos, la propuesta de gastar alrededor de $ 3 por un "momento de unión" es bastante buena. Stanton dice que ha estado en grupos focales que muestran que las madres que trabajan fuera del hogar están ansiosas por aprovechar al máximo el tiempo que tienen con sus hijos. “Tienen la sensación de que tienen que trabajar duro para hacer una experiencia maravillosa”, dice.

Por lo tanto, es obvio que gran parte del atractivo del Happy Meal no se trata solo de sustento, sino también de satisfacción. Aún así, en el transcurso de sus 40 años de historia, la comida también ha causado mucha ansiedad.

En 2002, dos adolescentes de Nueva York presentaron una demanda colectiva alegando que los alimentos de la cadena, incluidos los Happy Meals, habían contribuido a su obesidad. El caso finalmente fue desestimado. Otros desafíos legales incluyen una demanda de California de 2010 que buscaba evitar que la compañía regalara juguetes, que los demandantes afirmaron que se usaron para atraer a los niños a comer alimentos poco saludables. Eso finalmente también fue descartado.

Incluso fuera de la sala del tribunal, casi desde el principio, el producto ha sido señalado como símbolo y como causa de la obesidad infantil. La ciudad de San Francisco impuso en 2011 una ordenanza que prohíbe a los restaurantes de comida rápida ofrecer juguetes gratis. Pero los astutos Arcos Dorados eludieron la regla al agregar un recargo de 10 centavos por el juguete.

En los últimos años, McDonald's ha intensificado sus esfuerzos para hacer que las ofertas para niños sean más saludables. La comida había incluido durante mucho tiempo una hamburguesa, una hamburguesa con queso o McNuggets, junto con una guarnición de papas fritas y un refresco pequeño. En 2011, agregó rodajas de manzana y redujo el tamaño de la porción de papas fritas a 1.1 onzas. En 2013, eliminó los refrescos como bebida predeterminada. Los cambios posteriores incluyeron jugos con bajo contenido de azúcar, reformular su leche con chocolate y eliminar las hamburguesas con queso por completo. El año pasado, anunció nuevas metas, prometiendo que para el 2022, más de la mitad de los Happy Meals contendrían menos de 650 mg de sodio y menos de 600 calorías, con menos del 10 por ciento de las grasas saturadas y menos del 10 por ciento de las grasas saturadas. azúcar.

Sina Gallo, profesora asistente de nutrición en la Universidad George Mason, dice que no hay nada de malo en que los niños tengan un Happy Meal ocasionalmente, pero que incluso con opciones más saludables, el mayor peligro es convertirlos en una parte regular de la dieta de un niño y, lo que es peor, crear pequeños comedores que se convierten en adultos y se convierten en consumidores frecuentes de comida rápida. “Sabemos que establecer comportamientos muy jóvenes puede llevarlos a continuar con esos comportamientos en la adolescencia y la edad adulta”, dice Gallo.


The Happy Meal, un triunfo del marketing al que se atribuye la obesidad infantil, cumple 40 años

Feliz cumpleaños, Happy Meal. La pequeña caja con los característicos arcos como manijas cumple 40 años este año, y McDonald's está celebrando con un renacimiento que provoca nostalgia de algunos de los juguetes más populares que se han incluido en el paquete dirigido a niños durante décadas.

A partir del jueves, el gigante de la comida rápida incluirá con sus Happy Meals uno de los 17 juguetes retro. Hay "McNugget Buddies" de la década de 1980 vestidos como vaqueros y carteros, un Patti the Platypus Beanie Baby de 1997, un Power Ranger de 1995 y una muñeca Hello Kitty de 2013.

Pero no son solo esos pequeños trozos de plástico brillante, ni siquiera la comida en sí, generalmente una hamburguesa o algunas pepitas y papas fritas del tamaño de una pinta, lo que explica el éxito del Happy Meal, que se ha producido a pesar de años de controversia sobre su efecto en la dieta de los niños. . Para comprender su longevidad y atractivo, no busque más allá de la cita que la compañía proporcionó en un comunicado de prensa que anuncia sus ofertas especiales de aniversario. “This iconic red box creates lasting memories for billions of families annually across the world,” Steve Easterbrook, the former McDonald’s chief executive, said in the statement. (His words were written, obviously, before he was forced out after an affair with an employee.)

McDonald’s has been selling these “lasting memories,” along with its burgers and fries, for decades to both children and their parents.

“Their marketing position is that if you love your child, you’ll take them” to McDonald’s, says Jennifer Harris, director of marketing initiatives at the University of Connecticut’s Rudd Center for Food Policy and Obesity.

John Stanton, a professor of food marketing at St. Joseph’s University, says McDonald’s is following a long tradition of American advertisers. “ Charles Revson of Revlon used to say, ‘In the factories, we make cosmetics, but at counters, we sell hope.’ ” he says. “McDonald’s is saying ‘Yeah, th ere’s this stuff in this box, but this experience is going to make you feel good — happy.’ ”

The fast-food chain’s anniversary campaign is a way to appeal not just to kids but also to their parents, many of whom grew up eating Happy Meals. Chances are, the mom or dad wheeling that minivan up to the drive-through window remembers getting, or at least coveting, one of the blast-from-the-past toys themselves. “If you had a positive experience there, you’re more likely to take your children,” Harris says.

To wit: another quote McDonald’s released as part of its anniversary campaign. The company did not make any executives available for an interview, but Colin Mitchell, the company’s senior vice president for global marketing, said in the release, “Parents tell us how fondly they recall their favorite toys. So, unboxing the Surprise Happy Meal together creates a real moment of bonding with their children. We hope these toys are something that they will treasure and remember.”

For parents, particularly working ones who might not have hours of time with their children, the proposition of spending around $3 for a “moment of bonding” is a pretty good one. Stanton says he has been in on focus groups that show mothers who work outside the home are anxious to make the most of whatever time they have with their kids. “They have this sense that they have to work hard at making a wonderful experience,” he says.

So it’s obvious that much of the Happy Meal’s appeal isn’t just about sustenance but also contentedness. Still, in the course of its 40-year history, the meal has also caused plenty of anxiety.

In 2002, two New York teenagers filed a class-action lawsuit claiming that the chain’s food, including Happy Meals, had contributed to their obesity. The case was eventually dismissed. Other legal challenges include a 2010 California lawsuit that sought to stop the company from giving away toys, which plaintiffs claimed were used to lure children into eating unhealthy food. That was ultimately tossed, too.

Even outside the courtroom, almost since the beginning, the product has been fingered as both a symbol and cause of childhood obesity. The city of San Francisco in 2011 imposed an ordinance banning fast-food restaurants from offering free toys. But the wily Golden Arches got around the rule by tacking on a 10-cent surcharge for the plaything.

In recent years, McDonald’s has stepped up efforts to make its kids’ offerings healthier. The meal had long included either a hamburger, cheeseburger or McNuggets, along with a side of fries and a small soda. In 2011, it added apple slices and shrank the serving size of fries to 1.1 ounces. In 2013, it removed soda as the default drink. Subsequent changes included lower-sugar juices, reformulating its chocolate milk and dropping cheeseburgers entirely. Last year, it announced new goals, promising that by 2022, more than half of Happy Meals would contain less than 650 mg sodium and fewer than 600 calories, with less than 10 percent of those coming from saturated fat and less than 10 percent from added sugar.

Sina Gallo, an assistant professor of nutrition at George Mason University, says there’s nothing wrong with children having an occasional Happy Meal, but that even with healthier options, the bigger danger is making them a regular part of a child’s diet — and worse, creating little eaters who grow up to be frequent fast-food consumers as grown-ups. “ We know that setting up behaviors very young can lead them to continue those behaviors into adolescence and adulthood,” Gallo says.


The Happy Meal, a triumph of marketing blamed for childhood obesity, is turning 40

Happy birthday, Happy Meal. The little box with the signature arches-as-handles is turning 40 this year, and McDonald’s is celebrating with a nostalgia-triggering revival of some of the most popular toys to have been included in the kid-targeted package over the decades.

Starting Thursday, the fast-food giant is including with its Happy Meals one of 17 throwback toys. There are 1980s-era “McNugget Buddies” decked out as cowboys and mail carriers, a 1997 Patti the Platypus Beanie Baby, a Power Ranger from 1995 and a 2013 Hello Kitty doll.

But it’s not those little bits of shiny plastic alone — or even the meal itself, usually a burger or some nuggets and pint-size fries — that explains the Happy Meal’s success, which has come despite years of controversy over its effect on kids’ diets. To understand its longevity and appeal, look no further than the quote the company supplied in a news release announcing its special anniversary offerings. “This iconic red box creates lasting memories for billions of families annually across the world,” Steve Easterbrook, the former McDonald’s chief executive, said in the statement. (His words were written, obviously, before he was forced out after an affair with an employee.)

McDonald’s has been selling these “lasting memories,” along with its burgers and fries, for decades to both children and their parents.

“Their marketing position is that if you love your child, you’ll take them” to McDonald’s, says Jennifer Harris, director of marketing initiatives at the University of Connecticut’s Rudd Center for Food Policy and Obesity.

John Stanton, a professor of food marketing at St. Joseph’s University, says McDonald’s is following a long tradition of American advertisers. “ Charles Revson of Revlon used to say, ‘In the factories, we make cosmetics, but at counters, we sell hope.’ ” he says. “McDonald’s is saying ‘Yeah, th ere’s this stuff in this box, but this experience is going to make you feel good — happy.’ ”

The fast-food chain’s anniversary campaign is a way to appeal not just to kids but also to their parents, many of whom grew up eating Happy Meals. Chances are, the mom or dad wheeling that minivan up to the drive-through window remembers getting, or at least coveting, one of the blast-from-the-past toys themselves. “If you had a positive experience there, you’re more likely to take your children,” Harris says.

To wit: another quote McDonald’s released as part of its anniversary campaign. The company did not make any executives available for an interview, but Colin Mitchell, the company’s senior vice president for global marketing, said in the release, “Parents tell us how fondly they recall their favorite toys. So, unboxing the Surprise Happy Meal together creates a real moment of bonding with their children. We hope these toys are something that they will treasure and remember.”

For parents, particularly working ones who might not have hours of time with their children, the proposition of spending around $3 for a “moment of bonding” is a pretty good one. Stanton says he has been in on focus groups that show mothers who work outside the home are anxious to make the most of whatever time they have with their kids. “They have this sense that they have to work hard at making a wonderful experience,” he says.

So it’s obvious that much of the Happy Meal’s appeal isn’t just about sustenance but also contentedness. Still, in the course of its 40-year history, the meal has also caused plenty of anxiety.

In 2002, two New York teenagers filed a class-action lawsuit claiming that the chain’s food, including Happy Meals, had contributed to their obesity. The case was eventually dismissed. Other legal challenges include a 2010 California lawsuit that sought to stop the company from giving away toys, which plaintiffs claimed were used to lure children into eating unhealthy food. That was ultimately tossed, too.

Even outside the courtroom, almost since the beginning, the product has been fingered as both a symbol and cause of childhood obesity. The city of San Francisco in 2011 imposed an ordinance banning fast-food restaurants from offering free toys. But the wily Golden Arches got around the rule by tacking on a 10-cent surcharge for the plaything.

In recent years, McDonald’s has stepped up efforts to make its kids’ offerings healthier. The meal had long included either a hamburger, cheeseburger or McNuggets, along with a side of fries and a small soda. In 2011, it added apple slices and shrank the serving size of fries to 1.1 ounces. In 2013, it removed soda as the default drink. Subsequent changes included lower-sugar juices, reformulating its chocolate milk and dropping cheeseburgers entirely. Last year, it announced new goals, promising that by 2022, more than half of Happy Meals would contain less than 650 mg sodium and fewer than 600 calories, with less than 10 percent of those coming from saturated fat and less than 10 percent from added sugar.

Sina Gallo, an assistant professor of nutrition at George Mason University, says there’s nothing wrong with children having an occasional Happy Meal, but that even with healthier options, the bigger danger is making them a regular part of a child’s diet — and worse, creating little eaters who grow up to be frequent fast-food consumers as grown-ups. “ We know that setting up behaviors very young can lead them to continue those behaviors into adolescence and adulthood,” Gallo says.


The Happy Meal, a triumph of marketing blamed for childhood obesity, is turning 40

Happy birthday, Happy Meal. The little box with the signature arches-as-handles is turning 40 this year, and McDonald’s is celebrating with a nostalgia-triggering revival of some of the most popular toys to have been included in the kid-targeted package over the decades.

Starting Thursday, the fast-food giant is including with its Happy Meals one of 17 throwback toys. There are 1980s-era “McNugget Buddies” decked out as cowboys and mail carriers, a 1997 Patti the Platypus Beanie Baby, a Power Ranger from 1995 and a 2013 Hello Kitty doll.

But it’s not those little bits of shiny plastic alone — or even the meal itself, usually a burger or some nuggets and pint-size fries — that explains the Happy Meal’s success, which has come despite years of controversy over its effect on kids’ diets. To understand its longevity and appeal, look no further than the quote the company supplied in a news release announcing its special anniversary offerings. “This iconic red box creates lasting memories for billions of families annually across the world,” Steve Easterbrook, the former McDonald’s chief executive, said in the statement. (His words were written, obviously, before he was forced out after an affair with an employee.)

McDonald’s has been selling these “lasting memories,” along with its burgers and fries, for decades to both children and their parents.

“Their marketing position is that if you love your child, you’ll take them” to McDonald’s, says Jennifer Harris, director of marketing initiatives at the University of Connecticut’s Rudd Center for Food Policy and Obesity.

John Stanton, a professor of food marketing at St. Joseph’s University, says McDonald’s is following a long tradition of American advertisers. “ Charles Revson of Revlon used to say, ‘In the factories, we make cosmetics, but at counters, we sell hope.’ ” he says. “McDonald’s is saying ‘Yeah, th ere’s this stuff in this box, but this experience is going to make you feel good — happy.’ ”

The fast-food chain’s anniversary campaign is a way to appeal not just to kids but also to their parents, many of whom grew up eating Happy Meals. Chances are, the mom or dad wheeling that minivan up to the drive-through window remembers getting, or at least coveting, one of the blast-from-the-past toys themselves. “If you had a positive experience there, you’re more likely to take your children,” Harris says.

To wit: another quote McDonald’s released as part of its anniversary campaign. The company did not make any executives available for an interview, but Colin Mitchell, the company’s senior vice president for global marketing, said in the release, “Parents tell us how fondly they recall their favorite toys. So, unboxing the Surprise Happy Meal together creates a real moment of bonding with their children. We hope these toys are something that they will treasure and remember.”

For parents, particularly working ones who might not have hours of time with their children, the proposition of spending around $3 for a “moment of bonding” is a pretty good one. Stanton says he has been in on focus groups that show mothers who work outside the home are anxious to make the most of whatever time they have with their kids. “They have this sense that they have to work hard at making a wonderful experience,” he says.

So it’s obvious that much of the Happy Meal’s appeal isn’t just about sustenance but also contentedness. Still, in the course of its 40-year history, the meal has also caused plenty of anxiety.

In 2002, two New York teenagers filed a class-action lawsuit claiming that the chain’s food, including Happy Meals, had contributed to their obesity. The case was eventually dismissed. Other legal challenges include a 2010 California lawsuit that sought to stop the company from giving away toys, which plaintiffs claimed were used to lure children into eating unhealthy food. That was ultimately tossed, too.

Even outside the courtroom, almost since the beginning, the product has been fingered as both a symbol and cause of childhood obesity. The city of San Francisco in 2011 imposed an ordinance banning fast-food restaurants from offering free toys. But the wily Golden Arches got around the rule by tacking on a 10-cent surcharge for the plaything.

In recent years, McDonald’s has stepped up efforts to make its kids’ offerings healthier. The meal had long included either a hamburger, cheeseburger or McNuggets, along with a side of fries and a small soda. In 2011, it added apple slices and shrank the serving size of fries to 1.1 ounces. In 2013, it removed soda as the default drink. Subsequent changes included lower-sugar juices, reformulating its chocolate milk and dropping cheeseburgers entirely. Last year, it announced new goals, promising that by 2022, more than half of Happy Meals would contain less than 650 mg sodium and fewer than 600 calories, with less than 10 percent of those coming from saturated fat and less than 10 percent from added sugar.

Sina Gallo, an assistant professor of nutrition at George Mason University, says there’s nothing wrong with children having an occasional Happy Meal, but that even with healthier options, the bigger danger is making them a regular part of a child’s diet — and worse, creating little eaters who grow up to be frequent fast-food consumers as grown-ups. “ We know that setting up behaviors very young can lead them to continue those behaviors into adolescence and adulthood,” Gallo says.


The Happy Meal, a triumph of marketing blamed for childhood obesity, is turning 40

Happy birthday, Happy Meal. The little box with the signature arches-as-handles is turning 40 this year, and McDonald’s is celebrating with a nostalgia-triggering revival of some of the most popular toys to have been included in the kid-targeted package over the decades.

Starting Thursday, the fast-food giant is including with its Happy Meals one of 17 throwback toys. There are 1980s-era “McNugget Buddies” decked out as cowboys and mail carriers, a 1997 Patti the Platypus Beanie Baby, a Power Ranger from 1995 and a 2013 Hello Kitty doll.

But it’s not those little bits of shiny plastic alone — or even the meal itself, usually a burger or some nuggets and pint-size fries — that explains the Happy Meal’s success, which has come despite years of controversy over its effect on kids’ diets. To understand its longevity and appeal, look no further than the quote the company supplied in a news release announcing its special anniversary offerings. “This iconic red box creates lasting memories for billions of families annually across the world,” Steve Easterbrook, the former McDonald’s chief executive, said in the statement. (His words were written, obviously, before he was forced out after an affair with an employee.)

McDonald’s has been selling these “lasting memories,” along with its burgers and fries, for decades to both children and their parents.

“Their marketing position is that if you love your child, you’ll take them” to McDonald’s, says Jennifer Harris, director of marketing initiatives at the University of Connecticut’s Rudd Center for Food Policy and Obesity.

John Stanton, a professor of food marketing at St. Joseph’s University, says McDonald’s is following a long tradition of American advertisers. “ Charles Revson of Revlon used to say, ‘In the factories, we make cosmetics, but at counters, we sell hope.’ ” he says. “McDonald’s is saying ‘Yeah, th ere’s this stuff in this box, but this experience is going to make you feel good — happy.’ ”

The fast-food chain’s anniversary campaign is a way to appeal not just to kids but also to their parents, many of whom grew up eating Happy Meals. Chances are, the mom or dad wheeling that minivan up to the drive-through window remembers getting, or at least coveting, one of the blast-from-the-past toys themselves. “If you had a positive experience there, you’re more likely to take your children,” Harris says.

To wit: another quote McDonald’s released as part of its anniversary campaign. The company did not make any executives available for an interview, but Colin Mitchell, the company’s senior vice president for global marketing, said in the release, “Parents tell us how fondly they recall their favorite toys. So, unboxing the Surprise Happy Meal together creates a real moment of bonding with their children. We hope these toys are something that they will treasure and remember.”

For parents, particularly working ones who might not have hours of time with their children, the proposition of spending around $3 for a “moment of bonding” is a pretty good one. Stanton says he has been in on focus groups that show mothers who work outside the home are anxious to make the most of whatever time they have with their kids. “They have this sense that they have to work hard at making a wonderful experience,” he says.

So it’s obvious that much of the Happy Meal’s appeal isn’t just about sustenance but also contentedness. Still, in the course of its 40-year history, the meal has also caused plenty of anxiety.

In 2002, two New York teenagers filed a class-action lawsuit claiming that the chain’s food, including Happy Meals, had contributed to their obesity. The case was eventually dismissed. Other legal challenges include a 2010 California lawsuit that sought to stop the company from giving away toys, which plaintiffs claimed were used to lure children into eating unhealthy food. That was ultimately tossed, too.

Even outside the courtroom, almost since the beginning, the product has been fingered as both a symbol and cause of childhood obesity. The city of San Francisco in 2011 imposed an ordinance banning fast-food restaurants from offering free toys. But the wily Golden Arches got around the rule by tacking on a 10-cent surcharge for the plaything.

In recent years, McDonald’s has stepped up efforts to make its kids’ offerings healthier. The meal had long included either a hamburger, cheeseburger or McNuggets, along with a side of fries and a small soda. In 2011, it added apple slices and shrank the serving size of fries to 1.1 ounces. In 2013, it removed soda as the default drink. Subsequent changes included lower-sugar juices, reformulating its chocolate milk and dropping cheeseburgers entirely. Last year, it announced new goals, promising that by 2022, more than half of Happy Meals would contain less than 650 mg sodium and fewer than 600 calories, with less than 10 percent of those coming from saturated fat and less than 10 percent from added sugar.

Sina Gallo, an assistant professor of nutrition at George Mason University, says there’s nothing wrong with children having an occasional Happy Meal, but that even with healthier options, the bigger danger is making them a regular part of a child’s diet — and worse, creating little eaters who grow up to be frequent fast-food consumers as grown-ups. “ We know that setting up behaviors very young can lead them to continue those behaviors into adolescence and adulthood,” Gallo says.


The Happy Meal, a triumph of marketing blamed for childhood obesity, is turning 40

Happy birthday, Happy Meal. The little box with the signature arches-as-handles is turning 40 this year, and McDonald’s is celebrating with a nostalgia-triggering revival of some of the most popular toys to have been included in the kid-targeted package over the decades.

Starting Thursday, the fast-food giant is including with its Happy Meals one of 17 throwback toys. There are 1980s-era “McNugget Buddies” decked out as cowboys and mail carriers, a 1997 Patti the Platypus Beanie Baby, a Power Ranger from 1995 and a 2013 Hello Kitty doll.

But it’s not those little bits of shiny plastic alone — or even the meal itself, usually a burger or some nuggets and pint-size fries — that explains the Happy Meal’s success, which has come despite years of controversy over its effect on kids’ diets. To understand its longevity and appeal, look no further than the quote the company supplied in a news release announcing its special anniversary offerings. “This iconic red box creates lasting memories for billions of families annually across the world,” Steve Easterbrook, the former McDonald’s chief executive, said in the statement. (His words were written, obviously, before he was forced out after an affair with an employee.)

McDonald’s has been selling these “lasting memories,” along with its burgers and fries, for decades to both children and their parents.

“Their marketing position is that if you love your child, you’ll take them” to McDonald’s, says Jennifer Harris, director of marketing initiatives at the University of Connecticut’s Rudd Center for Food Policy and Obesity.

John Stanton, a professor of food marketing at St. Joseph’s University, says McDonald’s is following a long tradition of American advertisers. “ Charles Revson of Revlon used to say, ‘In the factories, we make cosmetics, but at counters, we sell hope.’ ” he says. “McDonald’s is saying ‘Yeah, th ere’s this stuff in this box, but this experience is going to make you feel good — happy.’ ”

The fast-food chain’s anniversary campaign is a way to appeal not just to kids but also to their parents, many of whom grew up eating Happy Meals. Chances are, the mom or dad wheeling that minivan up to the drive-through window remembers getting, or at least coveting, one of the blast-from-the-past toys themselves. “If you had a positive experience there, you’re more likely to take your children,” Harris says.

To wit: another quote McDonald’s released as part of its anniversary campaign. The company did not make any executives available for an interview, but Colin Mitchell, the company’s senior vice president for global marketing, said in the release, “Parents tell us how fondly they recall their favorite toys. So, unboxing the Surprise Happy Meal together creates a real moment of bonding with their children. We hope these toys are something that they will treasure and remember.”

For parents, particularly working ones who might not have hours of time with their children, the proposition of spending around $3 for a “moment of bonding” is a pretty good one. Stanton says he has been in on focus groups that show mothers who work outside the home are anxious to make the most of whatever time they have with their kids. “They have this sense that they have to work hard at making a wonderful experience,” he says.

So it’s obvious that much of the Happy Meal’s appeal isn’t just about sustenance but also contentedness. Still, in the course of its 40-year history, the meal has also caused plenty of anxiety.

In 2002, two New York teenagers filed a class-action lawsuit claiming that the chain’s food, including Happy Meals, had contributed to their obesity. The case was eventually dismissed. Other legal challenges include a 2010 California lawsuit that sought to stop the company from giving away toys, which plaintiffs claimed were used to lure children into eating unhealthy food. That was ultimately tossed, too.

Even outside the courtroom, almost since the beginning, the product has been fingered as both a symbol and cause of childhood obesity. The city of San Francisco in 2011 imposed an ordinance banning fast-food restaurants from offering free toys. But the wily Golden Arches got around the rule by tacking on a 10-cent surcharge for the plaything.

In recent years, McDonald’s has stepped up efforts to make its kids’ offerings healthier. The meal had long included either a hamburger, cheeseburger or McNuggets, along with a side of fries and a small soda. In 2011, it added apple slices and shrank the serving size of fries to 1.1 ounces. In 2013, it removed soda as the default drink. Subsequent changes included lower-sugar juices, reformulating its chocolate milk and dropping cheeseburgers entirely. Last year, it announced new goals, promising that by 2022, more than half of Happy Meals would contain less than 650 mg sodium and fewer than 600 calories, with less than 10 percent of those coming from saturated fat and less than 10 percent from added sugar.

Sina Gallo, an assistant professor of nutrition at George Mason University, says there’s nothing wrong with children having an occasional Happy Meal, but that even with healthier options, the bigger danger is making them a regular part of a child’s diet — and worse, creating little eaters who grow up to be frequent fast-food consumers as grown-ups. “ We know that setting up behaviors very young can lead them to continue those behaviors into adolescence and adulthood,” Gallo says.


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